Bedek ook je eigen schouders met die liefdevolle mantel

Iets voor een ander kunnen betekenen, geeft een goed gevoel. Een boodschap doen voor een zieke buurvrouw, een vriend helpen verhuizen, op de koffie gaan bij een eenzame oudere.

Maar als een verzoek om hulp structureel wordt en de zorg intensiever, ben je zonder dat je het beseft ineens een van de vier miljoen mantelzorgers die Nederland telt. Je zorgt dan langdurig voor je zieke partner, je hulpbehoevende vader of moeder of een bedlegerige vriend. Dat doe je nou eenmaal als je van iemand houdt.

Bewonderenswaardig, want het is tijdrovend en vraagt nogal wat energie van de mantelzorger. Daar komt nog bij dat het, omdat je geen professionele hulpverlener bent, best lastig is om te weten waar je goed aan doet. Voor een paar weken of zelfs maanden is het wel te doen, maar wat als het langer gaat duren dan je verwachtte?

Lees verder

Blijf trouw aan jezelf

Als jongvolwassenen zoeken we onze weg door het leven. We ontdekken dingen over onszelf en leren hoe de wereld in elkaar zit. We smeden plannen voor de toekomst en gaan op volle kracht vooruit om die te verwezenlijken.

Al gauw komt er een kink in de kabel. Er wordt van alles van je verwacht, gebaseerd op je culturele achtergrond, je levensbeschouwing, of het sociaal economisch milieu waarin je verkeert. Jij wilt liever gewoon jezelf blijven maar de druk van familie, vrienden of collega’s om je aan te passen, is groot. En jij wilt er graag bij horen. Je familie teleurstellen is geen optie.

Vaak zijn we daarom bereid verder te gaan met aanpassen dan goed voor ons is. Als je een masker draagt of een rol speelt om voor de buitenwereld te verbergen wie je werkelijk bent, betaal je een hoge prijs. Is het dat wel waard?

Lees verder

Niet op reageren! Of toch wel?

‘Zeg gewoon wat je denkt.’ Dat klinkt als een goed advies. Toch zijn er mensen die daar anders over denken, want bepaalde opmerkingen kunnen een grote impact hebben op de persoon die we toespreken. Dat heeft iedereen wel eens aan den lijve ondervonden.

Zo ben ik nog altijd verbaasd over de felle toon waarmee mensen op berichten op de social media reageren. We leven in een land waar je alles mag zeggen, maar moet je wel overal op willen reageren? Wat mij opvalt is dat men ook zo vaak al een oordeel heeft, terwijl we die ander eigenlijk helemaal niet kennen en dus ook niet weten waarom iemand deze mening toedraagt.

Lees verder

Die ellendige verwachtingen

Hoe komt het toch dat onze verwachtingen zelden uitkomen, waardoor we teleurgesteld achterblijven? Een teleurstelling is het gevolg van een prachtig vooruitzicht en de tegenvallende uitkomst. Dat kan een boek zijn van je favoriete schrijver die het niveau van zijn vorige roman niet haalt, of die nieuwe matras waar je bij nader inzien toch niet zo lekker op slaapt.

De grootste teleurstellingen beleven we echter in onze persoonlijke relaties. We projecteren graag onze eigen normen en waarden op de ander en rekenen daarom in een bepaalde situatie op dezelfde reactie die wij zouden geven. Hoewel dat een begrijpelijke aanname is, is het toch tamelijk irreëel. Iedereen is tenslotte anders, heeft andere prioriteiten of is simpelweg minder bezig met de gevoelens van een ander.  Lees verder

De Beroerde Gedachtenlezer

We zien het elke dag gebeuren: Je tikt een whatsappje en je telefoon heeft al een vermoeden welk woord je gaat gebruiken en vult het vast in. ‘Voorspellende tekst functie’ heet dat en die kom je niet alleen in apparaten tegen.

We voelen het vaak goed aan, als de ander iets mankeert. Aanhoudend zuchten, hangende schouders, lusteloosheid, zwijgzaamheid, met de deuren slaan, of zich terugtrekken, zijn zo maar een paar van de signalen die we op kunnen vangen. De vraag is wat doen we daar vervolgens mee? Jammer genoeg wordt het gevoel vaak even geparkeerd en neemt ons denken het over.
Lees verder

Stoute Voornemens

Het is januari, de maand van de goede voornemens. We hebben onszelf van alles beloofd: afvallen, stoppen met roken of meer bewegen. Onder het oppervlak van deze intenties sluimert een verlangen naar een gelukkiger, mooier, slanker en gezonder leven.

Helaas blijft het vaak bij goede bedoelingen. In de praktijk houden we deze nieuwe leefregels niet zo lang vol en misschien komt dat wel omdat het regels of geboden zijn: dingen die moeten, of juist niet mogen. Uiteraard verwachten we als beloning van onze zware inspanningen, ook nog een snel resultaat. Als dat uitblijft, gooien we maar al te graag de handdoek in de ring.

Dan maar geen goede voornemens? Juist wel! Er is niets mis met streven naar een beter en gezonder leven zo lang je de lat maar niet zo hoog legt, dat het doel op voorhand al onbereikbaar wordt. Goede voornemens zijn een mooie manier om je bewust te worden van bepaalde gewoontes en van je drijfveren. Als je weet wat je niet wil, kun je de focus verleggen naar wat je wel wil.

Lees verder